Définitions

Vitamine B12

VITAMINE B12

La vitamine B12 est essentielle au bon renouvellement cellulaire et à la fabrication des globules rouges. Elle est aussi très importante chez les femmes enceintes pour le bon développement du fœtus. Découvrez le rôle de cette vitamine, ses apports nutritionnels recommandés, les risques de carences ou de surdosage ainsi que ses applications médicales.

La vitamine B12 ou cobalamine, compte parmi les vitamines hydrosolubles (solubles dans l’eau). Elle doit son nom à l’atome de cobalt qu’elle renferme dans sa structure.

 

ROLE DE LA VITAMINE B12

La vitamine B12 est indispensable au renouvellement cellulaire.

Elle contribue ainsi au bon état de la peau.

Elle participe à la formation des globules rouges.

Elle est essentielle au bon fonctionnement des neurones (cellules nerveuses).

En association avec la vitamine B9, elle permet de réduire le taux sanguin d’homocystéine, un composé dont l’excès est impliqué dans les maladies cardiovasculaires.

Chez la femme, durant une grossesse, la vitamine B12 est importante pour l’expansion du volume sanguin, tout comme le développement du système nerveux du fœtus.

 

SOURCES DE VITAMINE B12

La vitamine B12 se trouve uniquement dans les aliments d’origine animale : abats, fruits de mer, viandes, poissons, œufs et produits laitiers.

Les algues rouges (dulse, nori) et vertes (aonori, laitue de mer), la spiruline (une micro-algue), en sont également une bonne source.

En outre, il existe une production de vitamine B12 par certains micro-organismes présents dans l’intestin (microbiote).

 

EN CAS DE CARENCE

La vitamine B12 est administrée à forte dose, par voie orale (en comprimés) ou en injections intra-musculaires, selon la cause de la carence. Après une chirurgie bariatrique, il est prescrit un apport de 500 µg par jour, de façon à compenser la très faible assimilation.

 

EN CAS D’INTOXICATION AU CYANURE

On injecte de l’hydroxocobalamine, qui a la propriété de se fixer aux ions cyanures et permet ainsi de les éliminer dans les urines.

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PRÉVENTION CARDIOVASCULAIRE

Le déficit en vitamines B12 ou B9 a pour conséquence une augmentation du taux sanguin d’homocystéine, un composé dont l’excès est associé à une augmentation du risque cardio-vasculaire. Dans plusieurs études d’intervention, des chercheurs ont montré qu’une supplémentation en vitamines B12 et B9 (parfois aussi en vitamine B6) à long terme (par exemple pendant 7 ans) permet de réduire le taux d’homocystéine, mais paradoxalement ne diminue pas le nombre d’évènements cardio-vasculaires6. Une méta-analyse publiée en 2012, (synthèse de 19 études d’intervention sur un total de 47 921 participants), conclut que la supplémentation en vitamines B6, B9 et B12, ne diminue pas le risque cardio-vasculaire général (infarctus du myocarde, maladies des coronaires, mortalité cardiovasculaire), mais réduit le risque d’accident vasculaire cérébral de 12 %. Le rôle de la vitamine B12 ne peut pas être totalement précisé, puisque cette dernière a été associée dans les études aux vitamines B6 et B9.

 

MAINTIEN DES FACULTÉS INTELLECTUELLES, PRÉVENTION DE LA MALADIE D’ALZHEIMER

Des études d’observation ont trouvé un lien entre déficit en vitamine B12 et déclin des facultés cognitives chez les personnes âgées. L’impact du manque de vitamine B12 sur le cerveau s’expliquerait par l’augmentation de l’homocystéine dans le sang, ainsi qu’une perturbation de la synthèse de certains neuromédiateurs. Des études d’intervention ont été menées chez des sujets âgés afin de tester l’impact d’une supplémentation en vitamine B12, seule ou associée à de la vitamine B9. La supplémentation simultanée en vitamine B12 et B9 permet de réduire le taux sanguin d’homocystéine, mais n’améliore pas les fonctions cognitives, sauf peut-être chez des personnes ayant des apports alimentaires insuffisants. Une supplémentation en vitamines B6, B9 et B12 pendant 18 mois, n’a pas permis de freiner le déclin cognitif chez des patients souffrant déjà de la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs qui ont réexaminé les études existantes concluent que la vitamine B12, seule ou associée aux vitamines B6 et B9, n’a pas d’effet positif sur les facultés intellectuelles ou la démence.

 

LES RISQUES DE CARENCE EN VITAMINE B12

La carence est fréquente en Afrique sub-saharienne et dans certains pays d’Amérique latine, en lien avec la malnutrition. En France, elle est rare dans la population bien-portante, d’autant que l’organisme dispose d’au moins un an de réserve en vitamine B12. Toutefois, elle peut intervenir par manque d’apport chez les personnes végétaliennes. Elle peut aussi être due à un défaut d’assimilation causé par diverses maladies du tube digestif : anémie de Biermer, gastrite atrophique (dans ce cas, l’estomac ne sécrète plus suffisamment de suc gastrique), pancréatite chronique, maladie cœliaque…La carence en vitamine B12 est fréquente chez les personnes alcooliques, ainsi que chez les individus bénéficiant d’une chirurgie bariatrique (en cas d’obésité). La déficience peut intervenir chez les personnes âgées, qui souffrent assez fréquemment de gastrite atrophique.

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La carence se traduit par une anémie macrocytaire (des globules rouges trop gros), de la fatigue, une perte d’appétit, une atteinte des nerfs périphériques avec perte de sensibilité et difficultés à la marche, des troubles de la mémoire, une dépression.

 

LES RISQUES D’EXCÈS EN VITAMINE B12

La littérature scientifique ne rapporte pas d’effets secondaires liés à des apports en vitamine B12 supérieurs aux apports nutritionnels conseillés (sauf pour les formes injectables utilisées dans le traitement de certaines carences). Il n’existe donc pas de dose limite de sécurité.

 

INTERACTIONS

Certains contraceptifs oraux réduisent l’assimilation de la vitamine B12.

De nombreux médicaments – cimétidine, famotidine, nizatidine, ranitidine, esoméprazole, lansoprazole, oméprazole, pantaprazole, rabéprazole – destinés à réduire les sécrétions acides de l’estomac (prescrits par exemple en cas de reflux gastro-oesophagien), diminuent l’assimilation de la vitamine B12. Pris au long cours (pendant plusieurs années), ils peuvent entraîner une carence.

La metformine (prescrite très couramment en cas de diabète de type 2), peut, dans de très rares cas, diminuer l’assimilation de la vitamine B12.

 

A SAVOIR

La vitamine B12 est sensible à la lumière et à la chaleur. Puisqu’elle est hydrosoluble, elle s’échappe dans les eaux de cuisson. Pour la préserver au mieux, il est important de conserver les aliments à l’abri de la lumière, de les cuire juste le temps nécessaire, à la vapeur plutôt qu’à l’eau pour les poissons et d’éviter de les réchauffer à plusieurs reprises.

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SOURCES :

Martin et al. Apports nutritionnels conseillés pour la population française. Ed Lavoisier, Tec & Doc. 2001.
Anses. Actualisation des repères du PNNS: révision des repères de consommations alimentaires. Novembre 2016.
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C. Poitou & al. Carences nutritionnelles après by-pass gastrique : diagnostic, prévention et traitements. CND. 2007 ; 42 (3) : 153-165.
http://www.doctissimo.fr/principe-actif-5477-HYDROXOCOBALAMINE.htm
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Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM). Thésaurus des interactions médicamenteuses. Sept 2016.
http://www.doctissimo.fr/medicament-GLUCOPHAGE.htm

 

 

Doctissimo
http://www.doctissimo.fr/

 

 

 

 

 

 

 

Thierry KLETHI - Blog La santé en mangeant

 

 

 

A très bientôt,

Thierry Klethi

 La santé en mangeant

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